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比特币闪电网络在 2020 年会有突破性进展吗?

Kaylee比特币2020-01-0720

本文重点:

  • 闪电网络可能是 2019 年比特币最重要的技术开发方向,影响最大的事件是传遍全世界的「闪电火炬」活动;

  • 从积极的方面来看,闪电网络在 2019 年推出了暸望塔、多路径支付等功能,钱包数量也成倍增长;

  • 从消极的方面来看,闪电网络在 2019 年遭遇了软件缺陷,网络容量下降了 27%;

  • 价格不稳定可能是比特币作为支付工具的最大挑战,而 USDT 或其他稳定币可能是解决途径;

  • 商业化应用将会是闪电网络在 2020 年最值得关注的方向。

2019 年,众望所归的比特币 Layer 2 技术闪电网络经历了大起大落,很多人都期待着它可以帮助比特币扩展使用场景。虽然年初的「闪电火炬」活动让大家对该技术的发展充满了信心,应用层的发展非常迅速,钱包数量成倍增长,还加入了暸望塔、多路径支付等基础功能,但是依旧面临着普及率极低的问题,甚至不少支持者也在比特币价格回暖期间选择了变现而不是存放在闪电网络的通道中。

对于比特币的内在价值,目前比较主流的观点分为两类,一个是将比特币比做为一种价值储存资产,另一类希望比特币能成为一种支付工具,作为交易中介物。而对于比特币的支付场景,第二层技术(Layer 2)的闪电网络是其最重要的研发方向。

闪电网络技术是基于比特币脚本建立的支付通道,将高频的支付场景从区块链交易中剥离至链下,然后用户就可以像使用支付宝或 Paypal 一样进行秒级的支付,而且费用非常低。

2017 年 8 月比特币隔离见证的激活,为闪电网络解决了最后了一个技术限制。自此之后,闪电网络便不仅是一个研究论文而已,进入了真正的开发阶段。2018 年之前,有研发团队在主网实现了首次试验。

2018 年,闪电网络的研发聚焦在基础工具层的开发。三个独立的团队分别以 Scala、C 和 Go 语言开发闪电网络客户端。这些都是对基本协议的实现,离普通用户可以使用还有较大距离,比如缺少欺诈防护和用户界面。只有少部分团队推出了带有用户界面且支持闪电网络的测试版钱包。

比特币闪电网络在 2020 年会有突破性进展吗? 比特币 第1张ACINQ 是闪电网络开发团队之一,曾发布首款安卓平台闪电网络钱包 Eclair

2019 年初,随着闪电网络获得越来越多的关注,参与者的数量也有了明显的增长。

闪电网络节点数超过 5000 ,通道数接近 1.8 万,网络的总容量超过 500 BTC。

闪电网络在 2019 年的高光时刻是由匿名比特币持有者 hodlonaut 发起的「闪电火炬」(The Lightning Torch)活动,全球接近 300 位用户在全球范围内通过闪电网络传递比特币资金,其中不乏互业内名人如 Twitter 首席执行官 Jack Dorsey、《精通比特币》作者 Andreas Antonopoulos、投资公司 Morgan Creek 创始人 Anthony Pompliano、币安创始人赵长鹏等。

比特币闪电网络在 2020 年会有突破性进展吗? 比特币 第2张Twitter 首席执行官 Jack Dorsey 参与闪电火炬

由于目前闪电网络的限制,该活动募集到了约 0.41 枚比特币,最终被捐给了援助委内瑞拉的公益组织「Bitcoin Venezuela」。这次试验不仅是为了公益,还意味着比特币的闪电网络作为一种全球性的支付手段是可行的。

闪电网络也在 2019 年步入了应用层开发的阶段,钱包工具数量成倍增长。虽然还是很少见到有人真正使用它,更少见有支持的商家。

据 LightningNetworkStores 汇总的比特币钱包信息,在 2019 年初,有 6 款左右的钱包支持比特币主网的闪电网络,这些 App 都有用户界面且直接可以使用。到 2019 年底,这个数字达到了 18 个,虽然其中部分 App 已宣布停止开发。

比特币闪电网络在 2020 年会有突破性进展吗? 比特币 第3张部分闪电网络钱包

交易所是普及闪电网络的重要玩家

加密货币交易所也在探索闪电网络的部署。能否把更多用户带入闪电网络,交易所的作用尤其重要。

Bitfinex 是交易所中第一个吃螃蟹的人。Bitfinex 在 2019 年 12 月初开始支持比特币闪电网络,用户可以通过闪电网络对自己的账户进行 BTC 的充值或提现,成为首家支持闪电网络的主流加密货币交易所。

Bitfinex 首席技术官 Paolo Ardoino 当时称,还在考虑将其发行的美元稳定币 USDT 和黄金稳定币 Tether Gold 带入闪电网络。

就在 Bitfinex 支持闪电网络充值或提现 BTC 之后,一周时间累计发生超过 800 次的闪电网络转账。其中 600 次为充值行为,总充值金额超过 7 个 BTC。

毫无疑问的是,2020 年将会有越来越多的交易所加入这个行列,如已经公开计划的 Coinbase。

技术升级进行时

闪电网络的技术升级也一直在进行中。闪电网络的核心技术也终于在 2019 年补齐了一个基础功能,开发团队将它称之为「暸望塔」(Watchtower)。这是一个实时在线的交易反欺诈监控设施。该功能的上线,意味着用户更不需要担心这项技术可能带来的资金的损失。

比特币闪电网络在 2020 年会有突破性进展吗? 比特币 第4张暸望塔最早由闪电网络开发团队之一的 Lightning Labs 在 LND 中实现

简单解释下,闪电网络使用了哈希时间锁(HTLC)的概念,交易双方需要先将一部分资金存入一个合约并广播至比特币主网,然后双方需要在主网之外进行数据交互,不断更新最新的余额。如果有一方将一个非最终状态的余额更新到主网,如果这时候另一方不在线,就可能产生资金损失。而这就是暸望塔负责的事情,实时监控闪电网络中是否有欺诈交易,如果存在,帮助用户修正问题,并让欺诈者损失所有资金。

BitMEX Research 的研究报告显示,目前在比特币闪电网络中失败的欺诈行为共计约 2 枚比特币。

随着暸望塔技术的大规模部署,这类欺诈行为将无所遁形。

也正因为这还是一个早期的技术,所以软件缺陷也是无法避免的。矛盾的是,如果用户使用早期版本的客户端,因为代码是开源的所以可能被人发现漏洞而利用,但如果用最新版本的客户端,也可能会因为未经过缜密的测试和安全审查流程而遭遇不可知的问题。

比特币闪电网络开发者和规范设计者之一 Rusty Russell 报告了一个针对闪电网络的漏洞,该漏洞可能会导致资金丢失,而且对目前三个实现方案均存在影响,分别是 c-lightning 小于 0.7.1 版本,lnd 小于 0.7 版本和 eclair 小于等于 0.3 版本。

所以当前阶段并不建议入门用户尝试闪电网络,不仅存在隐含风险,用户体验也比较差。对于极客们而言,也不建议投入过多的资金。

应用发展一波三折

在安全之外,2019 年闪电网络的发展还遭遇了有史以来最大的倒退。我们可以通过观察已打开通道的数量、容量以及节点数量来评估闪电网络的发展情况。

根据 Bitcoin Visuals 网站统计的数据显示,虽然闪电网络节点数量一直在缓慢攀升,但在 2019 年 5 月到 10 月期间,闪电网络容量下降近 27%。闪电网络开发者 Rusty Russell 表示,比特币闪电网络容量的下降可能与比特币价格上涨有关联。

也许不少持币者还是认为在牛市阶段套现,比把 BTC 放在尚无很多应用场景的地方来的更实际。而比特币社区的开发者 William Verbal 不看好现阶段 Layer2 的解决方案,并关闭了之前开发的基于闪电网络的应用,调整了未来的开发方向。

但闪电网络的基础建设不会随着这些问题而停滞。

Blockstream 的闪电网络客户端 c-lightning 在年底发布了 0.8.0 版本,除了默认连接至比特币主网之外,还加入了多路径支付(multi-part payments)功能,这将会提供统一的用户体验,用户将可以使用它组合闪电网络通道的容量。

Blockstream 已经迫不及待为闪电网络摘去「测试网」的标签了,默认连接至主网意味着他们对自己的客户端越来越有信心。而多路径支付的功能的推出也将逐步完善用户体验。

比特币闪电网络在 2020 年会有突破性进展吗? 比特币 第5张Bockstream 不仅是闪电网络的开发团队之一,还开发比特币侧链 Liquid

商业化的平台也已经涉足闪电网络的开发。在今年最重要的闪电网络大会 The Lightning Conference 中,很多该领域前沿的开发者和创业公司也都围绕着闪电网络进行讨论和交流。其中值得注意的是来自于资产管理公司 Iterative Capital 的平台 Escher (埃舍尔)。

Escher 是一个为用户提供闪电网络与美元即时兑换的产品,开发者也可以将该工具集成至钱包内,通过应用程序 Escher Hub,用户可以将购买的比特币直接交付至闪电网络地址,也可以卖出比特币。Escher 集成的支付网络 Zelle 将可以提供每次最多 2000 美元的瞬时交付,还集成了清算服务 ACH 将可以提供每日最多 200 万美元的额度。

比特币闪电网络在 2020 年会有突破性进展吗? 比特币 第6张Escher 应用预览

这无疑将会成为一个重要的基础设施,直接打通了闪电网络和美元之间的所有障碍,没有时间或者资金量的限制。这可能会是第一个值得关注的闪电网络相关的商业化尝试。

2020 闪电网络看点

如果说 2017 年是闪电网络的开端,2018 年是闪电网络的基础技术开发,2019 年是基于闪电网络应用的逐渐兴起,那 2020 年,将会是闪电网络在商业化道路上的试验了。具体而言,我们关注闪电网络在这些领域的发展情况:

  1. 支持闪电网络充值和提现的交易所增加

  2. 钱包体验进一步增强,更多主流钱包支持闪电网络

比特币闪电网络在 2020 年会有突破性进展吗? 比特币 第7张比特币支付处理商 OpenNode

当然,也由于比特币价格的不确定性,大多数比特币接收者比如商家很可能会直接换回成美元或人民币,他们没有必要承担相应的比特币价格风险。所以将比特币本身作为支付功能的场景,最大的障碍来源于价格的波动性太高。如果可以将价格相对比较稳定的加密货币比如锚定美元价格的 USDT 运行在闪电网络之上,将更有可能扩大采用率,相信这也是开发者和商业场景正在考虑和探索的领域。

这会是个漫长的发展道路。就像币信研究院院长熊越在一场线上 AMA 活动中接受链闻采访时所说的,闪电网络在 2020 年会有很大的进步,但很难实现大规模的应用。他说,闪电网络还需要比较长的时间来完善,「比特币闪电网络短期应低估,长期宜高估」。

文章来源:链闻

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